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史岛百科全书:特许学校(Charter School)

Updated: Jan 11, 2022


最近笔者收到很多信息,询问史岛择校的问题。不少新搬进岛内的家庭,说孩子学校仍在布鲁克林或曼哈顿区,想转进岛上,但又不满意某某划片学校,问有没有其他选择。今天这篇博客就为大家科普一下什么是(免费、政府出钱的)特许学校(Charter School),也一并介绍一下史岛的几家特许学校,以及如何申请这些学校。


有好多人听到“特许学校”这古怪名字,会认为是私立学校的一种,或者认为是特殊教育学校。诚然,确实有专攻特殊教育(special education)的特许学校,但是绝大多数特许学校是K-12范围内的综合教育(general education),性质和公立学校类似,完全免费,区别是不受纽约市教育局管辖,由州政府拨款,需遵循纽约州的政策。所以,在特许学校,例如开学日期,以及疫情期间的线上、面对面授课管理之类的行政安排,有一定的自主权,不需要遵守市长指示一刀切(除少数由NYCDOE颁发许可的特许学校之外,但史岛目前并没有这类特许学校)。


有人可能会问了,那公立学校和特许学校,是不是就是类似CUNY(纽约市立大学系统)和SUNY(纽约州立大学系统)的区别?也不完全是。


每一所公立学校的建立,是由上而下,也就是政府依据人口普查的数据判断人口增长,现有学区无法收下目前新迁入的居民,然后政府来批准新学校、盖新楼、招老师、确定Zone地界,然后入学的学生就是直接划片进来。


而每一所特许学校的建立,是由下而上,类似于“竞标”。每所待批准的特许学校,都是由各教育团体的“理事会”,递交社区、人口结构和需求的分析和申请给SUNY(即前面提到的纽约州立大学系统)、纽约州教育局理事会(Board of Regents)或者NYCDOE(纽约市教育局),三者中的一者批准即可。每所特许学校,都需要有一定的课程特色,证明自己值得政府拨款,给孩子提供更好的免费教育。因此,特许学校还带有一点点“实验学校”的性质,规模一般不会很大,一个年级只收三个班是常态,而且没有划片(会优先兄弟姐妹和学校所在的District,对史岛而言,整个岛就是一个District),所有学生均需要额外报名(不在MySchools上),报名人数高于录取席位时由公开抽签决定。


课程设置和教学大纲上,特许学校有一定的自主权,只要保证教学成果满足或高于公立学校的同年级程度。如果教学成果达不到这个标准,特许学校就会面临失去拨款,不得不关门的窘境。另外特许学校的老师不受教师工会的保护,所以总得来说,不论是学校本身还是学校的老师,需要比公立学校更努力才能在有淘汰压力的环境下生存下来。


读到这里,相信各位已经对特许学校有大概的了解了。报名时请注意,所有特许学校的报名都不在公立学校的MySchools平台上,大部分在一个叫CharterNYC申请平台上(点击此处进入报名平台)。申请公立学校和特许学校有几大不同点需要注意::


  • 所有公立学校都在MySchools上集中报名,录取模式类似中国高中升大学的“填志愿”,按自己心仪的顺序列出几个“志愿”,但是只能录取一个,录取后你只能接受结果,没有第二个选项,除非你排得更靠前的“志愿”有了候补名额。

  • 特许学校是自愿加入CharterNYC的申请平台,也就是说,会有一些学校选择自己单独提供报名表,大部分学校既参加CharterNYC的申请平台,又在自己网站上准备了自己的报名表。特许学校的录取模式类似于美国高中升大学的平行申请制度,也就是,你想报几所特许学校就可以报几所,幸运的话,可以被所有学校录取,最后想去哪所特许学校,或者决定还是上Myschool里录取的公立学校,选择权都在自己。所以笔者认为,报名特许学校只有好处没有坏处,因为不会影响公立学校的“志愿”,只会多给自己几个选择。

公立学校申请网站MySchools与特许学校申请网站CharterNYC并不互通,报名的时候课可以两个平台一起报,不存在因为报了特许学校就不被公立学校录取的情况。


在CharterNYC申请平台上,可申请的史岛特许学校只有7所,另外有一所2022年秋季即将新开的学校,也就是目前共8所可供各位家长考虑:


史岛各特许学校分布图,尚未包含新开的Hebrew Public,位于中滩 (Midland Beach);亦未包含Richmond Prep即将迁入的新校址,位于新泉庄 (New Springville)


以下简单介绍各学校特色,点击校名进入学校主页:


1641 Richmond Avenue

Staten Island New York 10314

这所学校可以类比中国的“外国语学校”,特色是希腊语与古典文化,初中还会增设拉丁语。其总校位于布鲁克林的Park Slope,2019年被授予全国仅三百多所学校的荣誉——“蓝带学校”(Blue Ribbon)。史岛分校是2019年才建立的,因此史岛分校目前年级并不全,随着本校学生年级慢慢升上去,才能达到最终的Prek-8。2022年只招收Prek-4。学校也有自己的申请网页


BRIDGE PREPARATORY CHARTER SCHOOL 715 Ocean Terrace, Building E Staten Island New York 10301

这所学校也是2019年建立的,为纽约市唯一一家为阅读障碍的学生开办的特许学校,也收普通教育的孩子,但是有读写困难的孩子优先录取。2022年招收1年级到5年级的学生。


(3,4,5,6)

337 Morningstar Road

Staten Island New York 10303

(7,8)

26 Sharpe Avenue

Staten Island New York 10302

(K,1)

100 Merril Avenue

Staten Island New York 10314

这所特许学校,笔者已知的特色并不是太明显,网站上说的是以人为本、深入社区、培养专业技能并为大学铺路。据笔者了解,该学校西语为母语的学生居多,因此比较重视ESL课程。请注意,该学校按年级分,共有三个校区,如1年级只在Merril Ave校区(该校区在私立学校Moore High School校园内,环境不错),等等。2022招收年级:K-8。


(K, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12)

(10, 11, 12)

(8, 9, 10, 11, 12)

1 Teleport Drive

Staten Island New York 10311

这三所是姊妹学校(都隶属于Integrated Charter School,大家校徽都长得差不多),又在同一个地址,所以在某种程度互通性很强。他们的特色是着重强调培养孩子的社交能力、情绪控制,额外照顾非传统、超龄学生,因此除了第一家Lavelle是K-12全年级以外,其余两所都是主攻初、高中。New Ventures定位是专门为转学生设计,所以是从10年级入学,中国初中毕业、以及刚刚入学片区公立高中,对自己高中不满的,应该比较合适。Nicotra的高中生,可以同时修圣约翰大学的大学学分,也是该学校一大特色。2022招收年级请看上面校名下的标注。(题外话,这三所学校的地址暴露了一个史岛小秘密有木有!看邮编10311,大家是否感觉很陌生呢?这个邮编是Corporate Commons的专属邮编,邮区大小仅有这两栋楼,被10314包围)


2245 Richmond Avenue

Staten Is New York 10314

这所2021年新开的学校,和上述10311的三所也是姊妹学校(隶属于Integrated Charter School),目标群体是初中和高中,特色是小班教学、在主科之外着重培养计算机技能。学校还强调会照顾自闭症学生。笔者列出的地址是2022年9月要迁入的,即原书店Barnes and Noble的那栋大楼,位于新泉庄(New Springville)。2022年招收年级只有6-7,会随着学生升年级而一直扩展到12年级。


829 Father Capodanno Blvd.,

Staten Island, NY 10305

和前文的Hellenic Classical Charter School类似,这所学校也是其他区“外国语学校”在岛上开的分校,特色是希伯来语和以色列文化。原计划2020年开,疫情下推迟了两年,终于在2022年开始招收K-1两个年级(笔者在Staten Island Mall里看见该学校的广告写着招PreK-1,但是和校方核实后,确定今年只招K-1),最终会发展成K-5(也就是仅小学)。学校在海边盖的新楼,目前招生报名没有加入统一申请网站,需在学校官网申请。


以上就是岛上现有的8家特许学校了,大部分特许学校的抽签日期是4月1日前后,所以如果有兴趣,最好在3月份或更早就递交申请。


了解更多史岛本地知识,以及史岛本地资源、活动,请访问纽约社区联盟NYCL主页: www.gonycl.org


附:

史岛百科全书系列目录:


(NYCL原创文章,欢迎转发,未经授权,不得转载)



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