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史岛百科全书:特许学校(Charter School)

Updated: Jan 11


最近笔者收到很多信息,询问史岛择校的问题。不少新搬进岛内的家庭,说孩子学校仍在布鲁克林或曼哈顿区,想转进岛上,但又不满意某某划片学校,问有没有其他选择。今天这篇博客就为大家科普一下什么是(免费、政府出钱的)特许学校(Charter School),也一并介绍一下史岛的几家特许学校,以及如何申请这些学校。


有好多人听到“特许学校”这古怪名字,会认为是私立学校的一种,或者认为是特殊教育学校。诚然,确实有专攻特殊教育(special education)的特许学校,但是绝大多数特许学校是K-12范围内的综合教育(general education),性质和公立学校类似,完全免费,区别是不受纽约市教育局管辖,由州政府拨款,需遵循纽约州的政策。所以,在特许学校,例如开学日期,以及疫情期间的线上、面对面授课管理之类的行政安排,有一定的自主权,不需要遵守市长指示一刀切(除少数由NYCDOE颁发许可的特许学校之外,但史岛目前并没有这类特许学校)。


有人可能会问了,那公立学校和特许学校,是不是就是类似CUNY(纽约市立大学系统)和SUNY(纽约州立大学系统)的区别?也不完全是。


每一所公立学校的建立,是由上而下,也就是政府依据人口普查的数据判断人口增长,现有学区无法收下目前新迁入的居民,然后政府来批准新学校、盖新楼、招老师、确定Zone地界,然后入学的学生就是直接划片进来。


而每一所特许学校的建立,是由下而上,类似于“竞标”。每所待批准的特许学校,都是由各教育团体的“理事会”,递交社区、人口结构和需求的分析和申请给SUNY(即前面提到的纽约州立大学系统)、纽约州教育局理事会(Board of Regents)或者NYCDOE(纽约市教育局),三者中的一者批准即可。每所特许学校,都需要有一定的课程特色,证明自己值得政府拨款,给孩子提供更好的免费教育。因此,特许学校还带有一点点“实验学校”的性质,规模一般不会很大,一个年级只收三个班是常态,而且没有划片(会优先兄弟姐妹和学校所在的District,对史岛而言,整个岛就是一个District),所有学生均需要额外报名(不在MySchools上),报名人数高于录取席位时由公开抽签决定。


课程设置和教学大纲上,特许学校有一定的自主权,只要保证教学成果满足或高于公立学校的同年级程度。如果教学成果达不到这个标准,特许学校就会面临失去拨款,不得不关门的窘境。另外特许学校的老师不受教师工会的保护,所以总得来说,不论是学校本身还是学校的老师,需要比公立学校更努力才能在有淘汰压力的环境下生存下来。


读到这里,相信各位已经对特许学校有大概的了解了。报名时请注意,所有特许学校的报名都不在公立学校的MySchools平台上,大部分在一个叫CharterNYC申请平台上(点击此处进入报名平台)。申请公立学校和特许学校有几大不同点需要注意::


  • 所有公立学校都在MySchools上集中报名,录取模式类似中国高中升大学的“填志愿”,按自己心仪的顺序列出几个“志愿”,但是只能录取一个,录取后你只能接受结果,没有第二个选项,除非你排得更靠前的“志愿”有了候补名额。

  • 特许学校是自愿加入CharterNYC的申请平台,也就是说,会有一些学校选择自己单独提供报名表,大部分学校既参加CharterNYC的申请平台,又在自己网站上准备了自己的报名表。特许学校的录取模式类似于美国高中升大学的平行申请制度,也就是,你想报几所特许学校就可以报几所,幸运的话,可以被所有学校录取,最后想去哪所特许学校,或者决定还是上Myschool里录取的公立学校,选择权都在自己。所以笔者认为,报名特许学校只有好处没有坏处,因为不会影响公立学校的“志愿”,只会多给自己几个选择。

公立学校申请网站MySchools与特许学校申请网站CharterNYC并不互通,报名的时候课可以两个平台一起报,不存在因为报了特许学校就不被公立学校录取的情况。


在CharterNYC申请平台上,可申请的史岛特许学校只有7所,另外有一所2022年秋季即将新开的学校,也就是目前共8所可供各位家长考虑:


史岛各特许学校分布图,尚未包含新开的Hebrew Public,位于中滩 (Midland Beach);亦未包含Richmond Prep即将迁入的新校址,位于新泉庄 (New Springville)


以下简单介绍各学校特色,点击校名进入学校主页:


HELLENIC CLASSICAL CHARTER SCHOOL - STATEN ISLAND

1641 Richmond Avenue

Staten Island New York 10314

这所学校可以类比中国的“外国语学校”,特色是希腊语与古典文化,初中还会增设拉丁语。其总校位于布鲁克林的Park Slope,2019年被授予全国仅三百多所学校的荣誉——“蓝带学校”(Blue Ribbon)。史岛分校是2019年才建立的,因此史岛分校目前年级并不全,随着本校学生年级慢慢升上去,才能达到最终的Prek-8。2022年只招收Prek-4。学校也有自己的申请网页


BRIDGE PREPARATORY CHARTER SCHOOL 715 Ocean Terrace, Building E Staten Island New York 10301

这所学校也是2019年建立的,为纽约市唯一一家为阅读障碍的学生开办的特许学校,也收普通教育的孩子,但是有读写困难的孩子优先录取。2022年招收1年级到5年级的学生。


NEW WORLD PREPARATORY CHARTER SCHOOL

(3,4,5,6)

337 Morningstar Road

Staten Island New York 10303

(7,8)

26 Sharpe Avenue

Staten Island New York 10302

(K,1)

100 Merril Avenue

Staten Island New York 10314

这所特许学校,笔者已知的特色并不是太明显,网站上说的是以人为本、深入社区、培养专业技能并为大学铺路。据笔者了解,该学校西语为母语的学生居多,因此比较重视ESL课程。请注意,该学校按年级分,共有三个校区,如1年级只在Merril Ave校区(该校区在私立学校Moore High School校园内,环境不错),等等。2022招收年级:K-8。


John W. Lavelle Preparatory Charter School

(K, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12)

New Ventures Charter School

(10, 11, 12)

Lois and Richard Nicotra Early College Charter School

(8, 9, 10, 11, 12)

1 Teleport Drive

Staten Island New York 10311

这三所是姊妹学校(都隶属于Integrated Charter School,大家校徽都长得差不多),又在同一个地址,所以在某种程度互通性很强。他们的特色是着重强调培养孩子的社交能力、情绪控制,额外照顾非传统、超龄学生,因此除了第一家Lavelle是K-12全年级以外,其余两所都是主攻初、高中。New Ventures定位是专门为转学生设计,所以是从10年级入学,中国初中毕业、以及刚刚入学片区公立高中,对自己高中不满的,应该比较合适。Nicotra的高中生,可以同时修圣约翰大学的大学学分,也是该学校一大特色。2022招收年级请看上面校名下的标注。(题外话,这三所学校的地址暴露了一个史岛小秘密有木有!看邮编10311,大家是否感觉很陌生呢?这个邮编是Corporate Commons的专属邮编,邮区大小仅有这两栋楼,被10314包围)


RICHMOND PREPARATORY CHARTER SCHOOL

2245 Richmond Avenue

Staten Is New York 10314

这所2021年新开的学校,和上述10311的三所也是姊妹学校(隶属于Integrated Charter School),目标群体是初中和高中,特色是小班教学、在主科之外着重培养计算机技能。学校还强调会照顾自闭症学生。笔者列出的地址是2022年9月要迁入的,即原书店Barnes and Noble的那栋大楼,位于新泉庄(New Springville)。2022年招收年级只有6-7,会随着学生升年级而一直扩展到12年级。


STATEN ISLAND HEBREW PUBLIC CHARTER SCHOOL

829 Father Capodanno Blvd.,

Staten Island, NY 10305

和前文的Hellenic Classical Charter School类似,这所学校也是其他区“外国语学校”在岛上开的分校,特色是希伯来语和以色列文化。原计划2020年开,疫情下推迟了两年,终于在2022年开始招收K-1两个年级(笔者在Staten Island Mall里看见该学校的广告写着招PreK-1,但是和校方核实后,确定今年只招K-1),最终会发展成K-5(也就是仅小学)。学校在海边盖的新楼,目前招生报名没有加入统一申请网站,需在学校官网申请。


以上就是岛上现有的8家特许学校了,大部分特许学校的抽签日期是4月1日前后,所以如果有兴趣,最好在3月份或更早就递交申请。


了解更多史岛本地知识,以及史岛本地资源、活动,请访问纽约社区联盟NYCL主页: www.gonycl.org


附:

史岛百科全书系列目录:

2021年8月:《史岛百科全书:亚裔人口篇》

2021年9月:《史岛百科全书:交通篇》

2021年10月:《史岛百科全书:2021选举篇》

2021年11月:《史岛百科全书:街坊地理与华商黄页》

2021年12月:《史岛百科全书:特许学校(Charter School)》


(NYCL原创文章,欢迎转发,未经授权,不得转载)



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